La Grande horloge (The Big clock) 1948


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Résumé : George Stroud, le meilleur reporter d’un grand journal, se trouve dans une situation des plus compliquées : il est chargé par son rédacteur en chef de se mettre en chasse du coupable du meurtre d’une jeune femme. Seul problème, Stroud semble le suspect tout désigné. La course contre la montre est lancée…

George Stroud (Ray Milland) est accusé d'un meurtre. Il ne lui reste que quelques heures pour s'innocenter.

Deux ans après l'inspiré western Californie terre promise (California), John Farrow et Ray Milland sont à nouveaux associés. Le duo sera formé une dernière fois pour l'excellent western Terre Damnée (Cooper Canyon) 1950.

Dans le film noir, John Farrow est le réalisateur de Fini de rire (His Kind of Woman), un polar dynamique avec Robert Mitchum pour la RKO. Il signe également Calcutta en 1947, avec Alan Ladd et William Bendix. Farrow est un réalisateur largement sous-estimé. Cela est dû au fait qu'il a surtout réalisé des séries B, hélas, oubliées aujourd'hui.

John F. Seitz, brillant directeur de la photographie à la Paramount et Farrow décidèrent de tourner le film en plan-séquence comme le fit Hitchcock lors de La Corde (Rope), la même année. Le résultat s'en ressent sur le film.


Ray Milland est magistral dans le rôle principal. Tout comme John Farrow, il a surtout tourné dans des séries B à la Paramount contrairement à des acteurs comme James Stewart ou Robert Mitchum. Par conséquent, il n'a pas la notoriété de ces derniers. Cependant, dans sa carrière, plusieurs films ressortent comme celui-ci ou encore Le Poison (The Lost Weekend) de Billy Wilder, un film sur l'alcoolisme qui valut à Milland son unique oscar. Mais, Milland est connu par les fans d'Alfred Hitchcock pour son rôle dans Le Crime était presque parfait (Dial M for murder).

Maureen O'Sullivan alias Jane dans les Tarzan de Johnny Weissmuller, est aussi Mrs Farrow. Elle épouse John Farrow en 1936 puis rompt son contrat avec la MGM en 1940 pour se consacrer à ses enfants. Elle retourne dans les années 50 au cinéma pour une poignée de films, celui-ci étant le premier.

Charles Laughton, excellent acteur, apporte beaucoup au film. George Macready, célèbre pour son rôle dans Gilda en 1946 est ici l'homme de main de Laughton. A noter que l'actrice secondaire Elsa Lanchester épousa Laughton au cours du tournage.





La Grande Horloge fait partie de ces films de série B. Haletant, avec beaucoup de suspense, il entraîne le spectateur dans une intrigue parfois compliqué. L'intrigue repose sur un long flash-back. Le temps est la clé du récit, comme l'illustre le titre. Le titre belge est encore plus explicite: L'horloge fatale.

Ce film est un petit trésor, injustement oublié qui ravira les fans de film noirs.

Comme beaucoup de chefs d'oeuvre, un remake en a été tiré en 1987, intitulé No Way Out avec Kevin Costner et Gene Hackman. Ce film n'a aucun rapport avec le film noir La Porte s'ouvre (No Way out) de Joseph L. Mankiewicz.
Cole Armin






Cinema MasterClass
Test du Blu-Ray édité par Elephant Films - Disponible


1.33 16/9 MPEG-4 AVC Video 1080p 24 images/seconde Noir et blanc

La grande horloge est paru en Blu-Ray chez Arrow Academy en 2019 (aux Etats-Unis et en Angleterre).

La même copie a servi au Blu-Ray Elephant films. Universal se cantonne à un vieux master (antérieur à 2012 si l'on en juge par le logo). La copie est cependant relativement acceptable. L'image est assez propre mais contient des poussières et scories ponctuels (déjà présentes sur le DVD Carlotta de 2007). L'image est parfois instable et souffre de scintillements.
La définition est dans la moyenne. Certains gros plans des acteurs sont particulièrement détaillés occasionnels.
Le grain manque de finesse comme sur la majorité des masters Universal des années 2000. Les contrastes sont assez bons mais pourraient gagner en précision.

Avec sa photographie si élaborée, La grande horloge aurait mérité une remasterisation plus approfondie et un nettoyage complet.
Il faudra se contenter de ce Blu-Ray qui offre néanmoins une amélioration par rapport au DVD.

Comparaison Blu-Ray Elephant (2021) / Blu-Ray Arrow (2019)
Blu-Ray Arrow (2019) Blu-Ray Arrow (2019)
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1) Anglais DTS-HD Master Audio 2.0 48 kHz 16-bit

Pas de VF.
La version originale est propre malgré un faible sifflement. Les dialogues sont très convenables.

Sous-titres : Français non imposés

Les bonus du Blu-Ray Arrow et du DVD Carlotta ne sont pas repris.

La grande horloge par Eddy Moine (VF - 12'31 - HD - 20)
Ce document contient des spoilers. Eddy Moine évoque le roman de Kenneth Fearing et fait l'éloge de la photographie riche en mouvements de caméra en mettant en exergue plusieurs scènes. Il détaille la mise en scène de John Farrow et ses différents films ainsi que l'accueil du film et les deux autres adaptations du roman.

Présentation par Stéphane du Mesnildot (VF - 9'47 - HD )
Stéphane du Mesnildot réfléchit sur le concept du temps dans La grande horloge et passe en revue quelques scènes et les autres adaptations du roman.

Bande-annonce (VOST - 2'17 - SD)
Il s'agit de la bande-annonce d'origine.

Bande-annonce d'autres films de la collection

Crédits

DVD

Par Cole Armin - vendredi 04 juin 2021
Remerciements : Elephant Films

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